Як повідомляє Sciencemag, контрольований науковий експеримент довів, що коти (хоча би деякі) здатні копіювати складну людську поведінку, як і мавпи чи дельфіни. Така здатність притаманна небагатьом видам, а знахідка може свідчити, що імітація з’явилася еволюційно набагато раніше ніж думали вчені. «Це справді надихає. Люди думають, що коти – одинаки та соціопати. Але це дослідження доводить, що вони дивляться на нас і вчаться», – каже Крістін Вітале (Kristyn Vitale), дослідниця поведінки тварин у Коледжі Юніті.

Експеримент народився з ідеї застосувати до інших тварин метод вивчення поведінки собак, що використовувала етологістка Клаудіа Фуґацца (Claudia Fugazza). Вона навчала тварин копіювати свою поведінку, виконуючи дію, а потім кажучи: «Роби як я!». З часом собаки звикали, що ця фраза означає прохання скопіювати поведінку, навіть ту, яку вони досі ніколи не бачили. Під час роботи з японською кінологинею Фумі Хіґакі (Fumi Higaki) Фуґацца показала їй цю техніку, і Хіґакі вирішила спробувати її зі своєю 11-річною кішкою Ебісу. На великий подив Фуґацци, Ебісу змогла скопіювати складну незнайому поведінку: наприклад, торкнутися коробки лапою, а потім мордою.

За звітом команди у Animal Cognition Ебісу точно копіювала свою хазяйку у понад 81% випадків. Те, що вона могла співвідносити свої лапи з руками хазяйки, означало обізнаність кішки із власною анатомією та здатність екстраполювати ці знання на істоту іншого виду. Фуґацца заявляє, що до того до такої поведінки вважалися здатними лише дельфіни, папуги та мавпи. Те, що коти здатні копіювати чужу поведінку, може означати, що ця здатність з’явилася в еволюції відносно рано.

Проте не всі науковці поділяють захоплення команди. Клаудіо Тенні (Claudio Tennie), також етологіст, не вражений. Він вважає, що довге навчання могло просто дати одній-єдиній кішці таку здатність. «Ми можемо навчити ведмедя їздити на мотоциклі. Це не означатиме, що ведмеді користуються мотоциклами», – зауважив він. Тенні також припускає, що кішка могла потертися мордою об коробку, просто щоби перекрити запах власниці. Він не впевнений, що вчені зафіксували справжню імітацію.

Незважаючи на суперечки, що виникли навколо поведінки Ебісу, цей експеримент відкрив можливість для подальших досліджень та тренувань інших видів для взаємодії з людьми.