Как сообщает Sciencemag, контролируемый научный эксперимент доказал, что коты (хотя бы некоторые) способны копировать сложное человеческое поведение, как и обезьяны или дельфины. Такая способность есть у немногих видов, а находка может быть свидетельством, что имитация появилась эволюционно намного раньше, чем думали учёные. «Это правда вдохновляет. Люди думают, что коты – одиночки и социопаты. Но это исследование доказывает, что они смотрят на нас и учатся», – говорит Кристин Витале (Kristyn Vitale), исследовательница поведения животных в Колледже Юнити.

Эксперимент родился из идеи применить к другим животным метод изучения поведения собак, используемый этологисткой Клаудией Фугацца (Claudia Fugazza). Она научила животных копировать своё поведение, выполняя действие со словами: «Делай как я!». Со временем собаки привыкали, что эта фраза означает просьбу скопировать поведение, даже то, которое они не видели раньше. Во время работы с японской кинологиней Фуми Хігаки (Fumi Higaki) Фугацца показала ей эту технику, и Хигаки решила попробовать её со своей 11-летней кошкой Эбису. К большому удивлению Фугацца, Эбису смогла скопировать сложное незнакомое поведение: например, дотронуться до коробки лапой, а потом мордой.

Как показала команда в отчёте в Animal Cognition, Эбису точно копировала свою хозяйку более чем в 81% случаев. То, что она могла сопоставить свои лапы с руками хозяйки, означало, что кошка осознаёт свою анатомию и может экстраполировать эти знания на существо другого вида. Фугацца заявляет, что до этого на такое поведение считались способными только дельфины, попугаи и обезьяны. То, что коты способны копировать чужое поведение, может означать, что эта способность появилась в эволюции относительно рано.

Но не все учёные разделяют восторг команды. Клаудио Тенни (Claudio Tennie), тоже этологист, не впечатлён. Он считает, что долгое обучение могло просто дать единственной кошке такой навык. «Мы можем научить медведя ездить на мотоцикле. Это не означает, что медведи используют мотоциклы», – возражает он. Тенни также добавил, что кошка могла потереться мордой о коробку, просто чтобы перекрыть запах хозяйки. Он не уверен, что учёные зафиксировали настоящую имитацию.

Несмотря на споры, возникшие вокруг поведения Эбису, этот эксперимент открыл возможности для дальнейших исследований и тренировки других видов для взаимодействия с людьми.

Slider