Команда вчених, яка відтворила ензим петазу (PETase), що розщеплює пластик, створила «коктейль», який здатен розкладати його вшестеро швидше. Ще один ензим, виділений з тієї ж бактерії, яка харчується пластиковими пляшками, змішали з петазою, щоби пришвидшити переробку матеріалу.

ПЕТ-пластик (поліетилентерефталат) — це найпопулярніший матеріал, з якого виготовлено більшість тари в наших магазинах, синтетичної тканини, килимів та інших побутових предметів. У природному середовищі ПЕТ-пластик може розкладатися століттями. Ферменти петаза і мхетаза (MHETase) здатні розщепити його за лічені дні.

Очільник команди, професор Джон Маꥳан (John McGeehan) говорить: «Петаза атакує поверхню пластика, а мхетаза роз’їдає його далі. Було природно об’єднати їх, повторюючи те, що бактерія робить із пластиком у природному середовищі. Наші перші експерименти показали, що вони насправді працювали краще разом, тож ми вирішили фізично з’єднати ці ферменти. Це було складним завданням, над яким працювали фахівці по всій земній кулі, але воно того варте. Новий ензим-франкенштейн роз’їдає пластик швидше за природні ензими».

Це дослідження потребувало об’єднання структурного, обчислювального, біохімічного та біоінформатичного підходів, щоби сконструювати таку молекулу. Детальніше про роботу вчених можна прочитати тут