20% усієї їжі, що виробляється в Євросоюзі, завершує свій шлях на звалищі або у якості корму для худоби. Таке марнотратство коштує приблизно 140 мільярдів євро на рік. Експерти стверджують, що вирішити цю проблему можна лише спільними зусиллями всіх учасників ланцюжка споживання: від виробників до кінцевих покупців.

Як повідомляє Euronews, нідерландська компанія vanRijsingengreen досліджує сучасні підходи утилізації продуктів та вважає, що навіть використання їх як корму для худоби — це просто ще один спосіб марнотратства. На прикладі моркви компанія показує, як можна раціонально розпорядитися навіть тим продуктом, який не можна більше продавати в початковому вигляді. vanRijsingengreen переробляє моркву, прибрану з вітрин, на сік і сушену приправу, постійно вдосконалюючи свої методи та залишаючи все менше відходів. Директор компанії Гербранд ван Вельдхойзен (Gerbrand van Veldhuizen) говорить, що вони роблять усе, щоби виробництво стало безвідходним. «Ми намагаємося створити оптимізоване планування для виробників свіжого та переробленого продукту. Зараз ми намагаємося використати всі компоненти: у нас є овочі, сік, пюре, з якого ми беремо клітковину», — заявляє він.

Інша компанія, Surplus Food Factory, також використовує для переробки те, що мало би стати відходами. Верхні та нижні частини томатів, що лишаються після нарізки кільцями, перетворюються на супи та соуси. Директор компанії Боб Гаттен (Bob Hutten) пояснює своє рішення: «Від верхніх і нижніх частин відмовляються виробники гамбургерів. Ми беремо їх і робимо смачні супи та соуси. Ми також використовуємо, наприклад, моркву, завелику для харчової індустрії та продажу в магазинах». Використовуючи пошкоджені чи негарні овочі, які раніше потрапляли на звалище, компанія збільшила свої оберти та найняла нових робітників із тих, кому важче знайти вакансію. Боб Гаттен із радістю запрошує представників інших компаній обмінятися досвідом.

vanRijsingengreen та Surplus Food Factory — це лише два з багатьох випадків, які вивчає у п’яти країнах європейський проєкт REFRESH. Тойне Тіммерманс (Toine Timmermans), координатор цього проєкту, говорить, що гнучкість системи є головною якістю, яка дозволяє компанії застосувати такий підхід. «Ми не бачимо рішення-панацеї, але цей проєкт допоміг нам створити щось на кшталт прототипу, який згодиться будь-якій країні в Європі та за її межами. Це допоможе іншим вивчити те, що вивчили ми, та вибудувати рішення для свого ланцюжка споживання», — заявляє Тіммерманс.

У багатьох випадках велику роль грають нові технології. Данська компанія Orbisk розробила програму камер над смітниками у ресторанах. Система аналізує тип сміття, який потрапляє у баки, даючи статистику по харчових відходах, які можна було би переробити. Олаф ван дер Веєн (Olaf van der Veen), виконавчий директор компанії, говорить, що його сервіс може заощадити ресторану всемеро більше коштів. У майбутньому вони зможуть зробити висновки зі статистики та закупати менше продуктів, які зазвичай ідуть до смітника. Олаф стверджує, що кожен монітор може врятувати 4 тонни їжі на рік.

Проєкт REFRESH збирає багато таких ініціатив, виробляючи загальну стратегію збереження харчових продуктів, якою потім збирається поділитися з усім світом.