Шотландський перероблений ядерний бункер виграв нагороду «Музей року», ставши одним із п’яти музеїв Великобританії, що розділили між собою це почесне звання.

Як повідомляє The Guardian, бункер будувався як укриття від потенційних обстрілів з боку Радянського Союзу. Коли стало зрозуміло, що війна Шотландії не загрожує, він перетворився на краєзнавчий музей Гейрлоха (Gairloch) — прибережного селища, біля якого було зведено бункер. Музей, який присвячено силі місцевих людей, їхній гордості за свій край та баченню майбутнього, отримав найвищу профільну нагороду Великобританії.

Приз у 40 тисяч фунтів і титул «Музей року» бункер отримав не лише через експозицію, але й завдяки восьмирічній кампанії з перетворення незугарної споруди на прекрасну місцеву пам’ятку. Кураторка музею Карен Бучанан (Karen Buchanan) прокоментувала перемогу: «Місцева громада не лише знайшла новий дім для колекції експонатів. Вона створила туристичну пам’ятку світового рівня, справжню перлину в короні нашого селища і всієї Шотландії».

Музейна колекція протягом 40 років зберігалася на фермі. Бучанан каже: «На неї в прямому сенсі стікав дощ зі стріхи. Колекція переросла попередню будівлю та потребувала більше простору, щоби її показувати та доглядати». Також музею були потрібні кафе та сувенірна крамниця. Військовий бункер посеред селища не був очевидним варіантом. Він часто використовувався для зберігання обладнання дорожніх робітників та для штабу цивільної оборони на випадок влучення бомби у найближче велике місто.

Музейні робітники умовили сільську раду продати їм бункер за 1 фунт та розпочали фандрейзингову кампанію, яка принесла їм 2,4 мільйони фунтів. Близько 10% внесли самі мешканці. «Це було неймовірно великою задачею для такої маленької громади. Наш успіх — це наша впертість, помножена на бачення людей», — заявила Бучанан.

Колекція музею має унікальні геологічні зразки, включно з найстарішим камінням західної Європи, зразками текстилю, інструментів і меблів, що розкривають на історію регіону. Також у музеї зберігається великий архів гаельських текстів, серед яких є унікальні експонати. Персонал музею каже, що за перші шість місяців після відкриття оновленого музею кількість відвідувачів подвоїлася, сягнувши 12 тисяч.